Stonehenge sur 34th ?

Le monument mégalithique de Stonehenge.

Si vous passez par Salisbury au Royaume-Uni, il y a d’excellentes chances que vous soyez parmi le million de visiteurs Ă  explorer le site de Stonehenge. Inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l’Unesco le cĂ©lĂšbre agencement de pierres forme une structure circulaire qui intrigue les scientifiques encore aujourd’hui !

À chaque solstice d’étĂ©, le soleil se lĂšve exactement alignĂ© avec plusieurs pierres, annonçant le changement de saison. C’est du moins une thĂ©orie courante en archĂ©oastronomie pour justifier la construction de ce monument Ă©rigĂ© entre -2800 et -1100


Mais saviez-vous qu’il existe un phĂ©nomĂšne qui s’apparente Ă  Stonehenge Ă  New York ?

Le Manhattanhenge

Deux jours par annĂ©e, le soleil se couche parfaitement ajustĂ© Ă  l’Ouest de Manhattan, Ă©clairant les rues sur toute leur longueur, avec les hautes tours et les bĂątiments imitant les Ă©normes pierres de Stonehenge. Un spectacle fascinant et de toute beautĂ©. L’évĂ©nement se produit aussi deux fois en hiver mais il est moins souvent observable en raison des conditions climatiques.

SurnommĂ© « Manhattanhenge » en 2002 par l’astrophysicien Neil deGrasse Tyson, le spectaculaire phĂ©nomĂšne en donne plein la vue et se produit normalement lors du « Memorial Day » amĂ©ricain et Ă  la pause du match des Étoiles du baseball majeur.

En 2020, le soleil en entier a illuminé la grille des rues le samedi 30 mai vers 20h14, et le samedi 11 juillet à 20h20. Il est plus visible des rues à double sens de la circulation en raison de leur largeur, soit les 14Ú, 23Ú, 34Ú et 42Ú rues.

Si l’üle de Manhattan Ă©tait parfaitement alignĂ©e avec le Sud et le Nord gĂ©ographique, le « Manhattanhenge » coĂŻnciderait avec les Ă©quinoxes. Mais la grille des avenues est tournĂ©e de 30 degrĂ©s Ă  l’est par rapport au nord gĂ©ographique.

Il y a quelques annĂ©es, le New York Times a dĂ©signĂ© le phĂ©nomĂšne annuel sous le nom de « Solstice de Manhattan » mais des amateurs d’astronomie se sont empressĂ©s de corriger le tir en prĂ©cisant que le mot « solstice » fait rĂ©fĂ©rence Ă  la position du soleil Ă  son point extrĂȘme au Sud et au Nord, annonçant l’étĂ© (le jour le plus long de l’annĂ©e) et l’hiver (le jour le plus court de l’annĂ©e).

Stéphan Mathieu

StĂ©phan compte prĂšs de 30 annĂ©es d’expĂ©rience dans le domaine des voyages Ă©ducatifs! PĂšre de deux enfants, il compte un grand nombre de voyage en Europe et en AmĂ©rique en couple, en famille, avec des groupes d'Ă©tudiants et avec des Ă©quipes sportives. Et il adore ça!

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