Le paysage urbain de Frederick Law Olmsted

Frederick Law Olmsted

Les architectes du paysage travaillent Ă  partir d’une matiĂšre premiĂšre qui n’est pas composĂ©e de briques ou d’acier, mais qui est plutĂŽt la nature et tout ce qu’elle a d’exceptionnel Ă  nous offrir !

Le plus cĂ©lĂšbre d’entre eux est certainement Frederick Law Olmsted, qui est responsable, avec sa firme, de la crĂ©ation de centaines de parcs en AmĂ©rique du Nord au XIXe siĂšcle. Ancien journaliste, homme humaniste et militant anti-esclavagiste, Olmsted croyait que la crĂ©ation de grands parcs en milieu urbain permettait de combattre les effets nĂ©gatifs de l’industrialisation des villes comme la pollution, mais aussi les inĂ©galitĂ©s sociales, la solitude, l’isolement et l’aliĂ©nation.

Ainsi, en plus de vouloir mettre en valeur et protĂ©ger la topographie et la flore locale, il entretenait la conviction profonde que l’accessibilitĂ© aux paysages bucoliques et poĂ©tiques et Ă  des espaces verts contribuait Ă  la qualitĂ© de vie et Ă  la santĂ© des citadins de tous les groupes sociaux, de tout Ăąge et de toute condition physique, et par extension Ă  l’harmonie de la sociĂ©tĂ©.

Une montagne inspirante

En 1872, Olmsted reçoĂźt la commande de concevoir un parc sur le mont Royal Ă  MontrĂ©al. Son objectif est clair : il veut miser sur l’essence du lieu, c’est-Ă -dire respecter la topographie de la montagne, tout en offrant des panoramas sur la ville.

Loin de ressembler Ă  un square victorien ou Ă  un jardin botanique, l’amĂ©nagement pittoresque proposĂ© par Olmsted respecte les paysages naturels du lieu, tout en le bonifiant, par exemple en suggĂ©rant la plantation de nouveaux arbres plus forts et beaux que les feuillus Ă©maciĂ©s qu’il retrouve au sommet de la montagne lors de ses recherches prĂ©paratoires dans la mĂ©tropole. L’architecte paysagiste imagine aussi des sentiers pour la promenade Ă  pied ou en calĂšche, et quelques bĂątiments et structures, comme des restaurants et un Ă©tang. Il lĂšgue aux montrĂ©alais cette Ɠuvre majeure, un an avant l’inauguration de son parc le plus connu.

Oasis vert au coeur de Manhattan

Le joyau cĂ©lĂ©brissime d’Olmsted est Central Park, oasis vert amĂ©nagĂ© entre 1857 et 1873 au cƓur de l’üle de Manhattan Ă  New York. Avec son associĂ© Calvert Vaux, Olmsted concrĂ©tise avec ce projet d’envergure tous ses idĂ©aux : il amĂ©nage un immense espace vert dans l’épicentre d’une des plus grandes villes commerciale et industrielle des États-Unis.

Le Belvedere Castle.

Les deux associĂ©s misent sur la nature rocailleuse et marĂ©cageuse du site pour offrir diffĂ©rents tableaux paysagers Ă  tous les habitants de la Grosse Pomme. NĂ©anmoins, cette Ɠuvre nĂ©cessite des travaux pharaoniques rĂ©alisĂ©s par des milliers d’ouvriers qui s’affairent Ă  dynamiter les grands amonts rocheux du site. L’amĂ©nagement du parc de 341 hectares comprend la crĂ©ation de sentiers pĂ©destres, de pistes Ă©questres, de quatre chemins en tranchĂ©es qui traversent le parc, de lacs artificiels.

Pas moins de 500 000 arbres sont plantĂ©s pour crĂ©er un cadre idyllique accessible Ă  tous les newyorkais. Plusieurs bĂątiments sont aussi Ă©rigĂ©s, dont le fameux Belvedere Castel. InaugurĂ© en 1869, l’allure du bĂątiment est inspirĂ©e de l’architecture des chĂąteaux Ă©cossais. Celui-ci attire encore aujourd’hui des visiteurs qui s’émerveillent du panorama magnifique sur le parc et ses environs qu’il offre.

AprĂšs son heure de gloire, Central Park connaĂźt un dĂ©clin pendant la crise Ă©conomique des annĂ©es 1930 et subit les contrecoups de l’augmentation de l’utilisation de l’automobile dans les annĂ©es 1950, puisque les newyorkais peuvent alors se dĂ©placer en dehors de l’üle de Manhattan pour profiter d’espaces verts. Heureusement, depuis les annĂ©es 1990, plusieurs secteurs du parc ont Ă©tĂ© rĂ©novĂ©s et il est de nouveau trĂšs agrĂ©able de s’y promener !

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Stéphan Mathieu

StĂ©phan compte prĂšs de 30 annĂ©es d’expĂ©rience dans le domaine des voyages Ă©ducatifs! PĂšre de deux enfants, il compte un grand nombre de voyage en Europe et en AmĂ©rique en couple, en famille, avec des groupes d'Ă©tudiants et avec des Ă©quipes sportives. Et il adore ça!

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